フル電動化の「心臓?#24037;趣勝毪韋猢`ターだ。誕生から100年以上が経過した今も進化が続く。けん引役は、ハイブリッド車(HEV)や電気自動車(EV)といった電動車両である。モーター構造の工夫や磁性材料の改善、新しい制御法の導入で高効率化や小型化、コスト削減が急ピッチで進む。電動車両の駆動システムでは、モーターやインバーター、減速機の3つを一体に?#24037;搿?#27231;電一体?#24037;摔瑜輟?#39640;効率化と小型?軽量化、コスト削減などをシステム全体で実現?#24037;?#21462;り組みが活発である。その先には駆動システムを車輪に収める「インホイールモーター?#24037;?#23455;現が見えてくる。

 とある自動車技術?#25569;故?#20250;で、出?#24037;丹欷?#36554;載モーターを食い入るように見つめるある技術者。彼の仕事は車載モーターを開発?#24037;毪長趣扦玀勝堡欷小?#36554;載部品を手掛ける部署の所属で?#24037;槨勝ぁ?#29987;業機器で利用?#24037;搿ⅳい銫妞?#29987;業用モーターの技術者である。そん?#30465;府x違い?#24037;?#25216;術者が、なぜ車載モーターに関心を寄せるのか。それは今、モーターの中で、車載品の技術進化が「著しいから」(同技術者)である。

 そのけん引役は、ハイブリッド車や電気自動車といった電動車両を駆動?#24037;毳幞ぅ螗猢`ターだ。電動車両の増加と共に、同モーターの市場は今後大きく成長?#24037;毪?#26399;待されているだけに、「人?モノ?金?#24037;?#27880;がれて、これまでの常識を覆す次世代モーターの研究開発が加速している。

 研究開発の方向性は大きく3つ。「より広い動作領域での高効率化?#24037;取?#23567;型?軽量化」、「コスト削減?#24037;扦ⅳ耄?#22259;1)。いずれもさまざまなモーターに共通して求められる項目で、とりわけ電動車両向け駆動モーターへの要求は「厳しい」(複数のモーター技術者)。それだけに、同モーターで培った高効率化や小型化、コスト削減の技術を、他のモビリティーや、家電、産業機器といった他分野のモーターにも「活用できる」(同)。冒頭の技術者が自動車用モーターに関心を寄せる理由がまさにここにある。

図1 モビリティー向けモーターを高効?#30465;?#23567;型、低コストに
自動車をはじめと?#24037;毳猊鷹轔匹)`(移動手段)向け駆動モーターでは、より広い動作領域での高効率化や小型?軽量化、コスト削減に向けた次世代品の研究開発が活発である。動作状況に応じて磁束や極数などを変化させたり、磁性材料を変えたりして、これらの目標を達成?#24037;搿?/div>
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 例え?#23567;?#21177;?#30465;埂?#24066;街地や高速道路での走?#23567;?#28151;雑具合などの状況に応じて、運転の状態がたびたび変わる。しかも、停止?発進の頻度も多い。駆動モーターでは、こうしたさまざまな環境で、常に高効率で動作?#24037;毳猢`ターが求められる。その範囲は、他のモーターに比べて「ずっと広い」(複数のモーター技術者)。

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